Pelé debuterar för New York Cosmos

Amerikas bidrag till fotbollen har, bortsett från ett väldigt lyckat VM och ett framgångsrikt landslag på damsidan, historiskt varit rätt begränsat. Ett klubblag lyckades dock under några år vara ett av världens mest omdiskuterade.
Vi pratar så klart om den osannolika historien om New York Cosmos.
1971 hade Cosmos grundats i huvudsak av Warner Brothers och vd:n Steve Ross. Redan initialt gjordes försök att värva Pelé men det var först fyra år senare som de lyckades med en av de mest oväntade värvningarna i fotbollshistorien.

Pelé hade förvisso vid tillfället dragit sig tillbaka. När Cosmos delegation besökte brasilianaren i Rio de Janeiro 1975 hade han inte spelat för sitt Santos på åtta månader. Trots det ryktades både Real Madrid och Juventus vara djupt intresserade av att få världens bäste att äntligen komma till Europa. Och med en ekonomi på dekis var han inte alltför svårflörtad. Men Cosmos, backat av filmbolaget Warner och en otänkbart stor ekonomi för amerikanska klubblag fick Pelé att välja USA. Totalt med rättigheter skulle han få fyra miljoner dollar för två års spel.
Det var en osannolikt högt lön.
Och att ett lag i USA kunde erbjuda de pengarna gjorde att ögonbrynen höjdes rejält när nyheten kablades ut.

Lönen må ha varit den högsta i världen. Men miljön Pelé skulle sätta sin fot i var allt annat än glamorös. När klubbledningen bestämde sig för att visa deras provisoriska hem, Downing stadium, valde man sunt nog att göra det i helikopter. Inte för att arenan låg på Randalls Island (i folkmun kallad för Vandals Island) eller för att den var i sunkigt tillstånd. Utan för att det förmodligen fanns mer gräs på den angränsande motorvägen än på fotbollsplanen. Tillståndet gjorde att ledningen gjorde en drastisk kosmetisk aktion. Cosmos målvakt, Shep Messing, berättar vad som hände i Gavin Newshams utmärkta bok ”Once in a lifetime”:

We were at practice at Randall’s Island, trying to avoid the broken glass on the field when all of a sudden we see a guy coming on the field starting to spraypaint it green. They had painted the dirt green so he’d think it was a nice soccer field.

Tricket med att sprayfärga fotbollsplanen grön upprepades inför Pelés debut mot Dallas där vi hämtar dagens klipp. Amerikansk tv fanns på plats, något som var väldigt ovanligt för fotbollen, och inför fullsatta läktare lyckades Pelé vända matchen åt sitt lag från 0-2 till 2-2. Värvningen av Pelé ledde inom kort till en drastisk ökning av fotbollsprofiler till NASL (North American Soccer League). Cosmos värvade själva bland andra Carlos Alberto, Franz Beckenbauer, Johan Neeskens och Serie A-stjärnan Giorgio Chinaglia och skulle dra storpublik. Säsongen innan Pelé anlände låg publiksnittet på 3 578 personer. Tre år senare drog man regelbundet över 50 000.

Men Cosmos succé hade sin grund i Warner Brothers. När resten av ligan gjorde dyra värvningar och lockade över spelare som Johan Cruyff, George Best, Eusebio och Gerd Müller hade de inte samma uppbackning ekonomiskt. Inget långvarigt TV-avtal lyckades heller knytas till ligan och 1984, efter flera år där lag lagts ned, så gick NASL i graven. Det skulle dröja tolv år, och stenhårda regler kring lönesättning, innan USA skulle få en professionell fotbollsliga igen. Idag har New York ett lag i form av New York Red Bulls. De kan dock få sällskap snart. Cosmos har återuppstått och kommer att delta i American Soccer League (ASL) under 2013. Ambitionen är att ta sig in i Major Soccer League.

Share

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *