Lilian Thuram frälser Frankrike

VM 1998. En hel nation åker ned i en känslomässig avgrund. Davor Suker har gett Kroatien ledningen i VM-semifinalen mot hemmanationen Frankrike efter bara en minut av andra halvlek. Lilian Thuram förbannar sig själv. Det var hans uppgift att markera kroaternas fixstjärna. Återigen ser det ut som att Les Bleus ännu en gång ska falla på mållinjen i vad som är landets fjärde VM-semifinal.
Men Thuram, och Frankrike, skulle lägga till ännu ett osannolikt kapitel till VM-historien.

Minuten efter överskattar Zvonomir Boban hur mycket tid han har med bollen utanför eget straffområde. Thuram som är osedvanligt högt upp i planen lyckas störa så att bollen går till Youri Djorkaeff och kommer sedan fri genom ett smart väggspel.
1-1, Stade De France exploderar och 26-årige Thuram, som vid den här tidpunkten börjat etablera sig som en världsback i AC Parma, måste trott att det här, det var hans individuellt stora ögonblick i karriären.

Men den hade han framför sig.
Om än bara 22 minuter bort.
I den 69:e matchminuten, återigen onaturligt högt upp i plan, kämpade han till sig bollen utanför straffområdet och skruvade sedan distinkt bollen in i bortre.
Ett avslut Thierry Henry hade varit stolt över.
Det osannolika i sekvensen var inte vändningen i sig eller att det var en försvarare som stod för båda mål.
Utan för att det var just Thuram.
Han må ha varit en av världens bästa backar under en period. Men han var värdelös framåt. När landslagskarriären lades på hyllan efter EM 2008 var han fransk rekordman med 142 landskamper.
I 141 av dom gick av planen mållös.

Så när Thuram gick ned på knän och skapade en ikonisk bild inför 76 000 på Stade de France den där sommarkvällen 1998 var det något speciellt.
Fingret mot munnen och de uppspärrade ögonen förklarar han i efterhand så här för fifa.com:

Even I don’t know what it meant. It was just an instinctive thing. Everyone remembers it because it reflected my complete disbelief at what I’d done. Some people thought I was trying to make a point of some kind. Whenever I think about it today I just burst out laughing because I haven’t scored any goals since then, not even in training.

Fyra dagar efter semifinalen skulle Thurams mål få ännu större betydelse.
Frankrike blir världsmästare för första gången när Brasilien besegras med 3-0.

Share

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *