Ligacupfinalen som ledde till Fever Pitch

 

Efter Bradford Citys helt underbara seger över Aston Villa i första semifinalen av ligacupen 2013 (3-1) är det lätt att bli nostalgisk. Bradford har möjligheten att bli det första laget från fjärde divisionen att spela i en ligacupfinal sedan Rochdale lyckades med bedriften 1962. Rochdales prestation då var dock inte lika imponerande.  Tävlingen var inne på blott sin andra säsong och många lag valde att inte delta. Ligacupens tillkomst var trots allt, hur bisarrt det än låter, tack vare att det blivit möjligt att spela matcher mitt i veckan i elljus.

Möjligheten att spela även på kvällar gjorde att en turnering såg sitt ljus. Och när vinnaren skulle bli garanterad en plats i en av de allt mer populära cuperna ute på kontinenten, UEFA-Cupen, så ökade populariteten även för ligacupen. Men skrällarna bestod. I finalen 1967, den första på Wembley, besegrade QPR från division III West Bromwich Albion i finalen. Två år senare skedde en ännu större knall när Swindon Town, också dom från trean, slog Arsenal med 3-1. Tyvärr inga färgbilder från matchen. Men som ni kan se var underlaget inte den fina gräsmatta som Wembley förknippades med. Något som framgår rätt tydligt vid Swindons första mål som är ren parodi på fotboll med Arsenalförsvararen Ian Ure i huvudroll. Nick Hornby skildrar det väl i sin underbara fotbollsbok Fever Pitch:

”Jag satt och darrade tills Swindon gjorde mål strax före havltid, varpå rädslan övergick till förtvivlan. Målet var en av de mest förödande dumheter som någonsin begåtts av ett lag yrkesspelare: en klumpig bakåtpassning (givetvis av Ian Ure), följt av en missad tackling, följt av att målvakten (Bob Wilson) halkade i leran och fick se bollen trilla in över mållinjen…”

En kombination av tungt regn och en hästshow veckan innan gjorde planen närmast ospelbar. I förlängningen avgjorde Swindonlegenden Don Rogers med två mål. Rogers namn blev lämpligt nog det som fick döpa kapitlet i Fever Pitch där Hornby beskriver sitt barndomstrauma. För Swindon blev det inget Europaspel säsongen 69-70. Den platsen var bara öppen för lag från division I. Arsenal däremot skulle skapa fotbollshistoria under de kommande åren. Något som målvakten Bob Wilson ansåg bottnade i chockförlusten.

”It’s never going to remain the happiest day of my life but I will go to the grave telling people that what we achieved in the years following that League Cup defeat we owe to Swindon. There were certain players who dropped by the wayside, but those who were part of the abuse we got from the London press – who thought there was no way we could lose to a Third Division side – used it as a spur.”

Share

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *