Notts County chockar England

lawtonvsScotland
Tommy Lawton gör mål mot Skottland i en landskamp under kriget 1942.

November 1947. Efter ett sex år långt uppehåll under andra världskriget är engelska ligan inne på sin andra säsong. I Chelsea fortsätter 28-årige Tommy Lawton att ösa mål i samma takt som innan kriget. Innan krigsutbrottet hade Lawton hunnit debutera för Burnley som 16-åring, skriva på för storklubben Everton vinna skytteligan två gånger och debutera i landslaget. Dessutom tog han Everton till sin andra ligatitel under 30-talet.
Och allt innan han hade fyllt 20 år.
Tommy Lawton var, som ni hör, något exceptionellt.

Men han var inte bara en fantastisk huvudspelare och snabb. Han hade en stenhård vilja och var frispråkig. En stjärna som visste sitt egna värde. Något som ledde till att han hamnde i en öppen konflikt med Chelseas manager Billy Birrell 1947. Lawton lämnade in en transferbegäran och fick den uppfylld.
Det som chockerade fotbollsvärlden var inte bara övergångssumman på 20 000 £ (plus ytterhalven Bill Dickinson) som krossade det tidigare rekordet.
Lawtons nya klubb var nämligen ingen annan än Notts County som spelade i division III North.

För att sätta det i ett modernt sammanhang. Tänk er att Wayne Rooney lämnar Manchester United och skriver på för Oldham Athletic. Galet, eller hur?
Men det här är en rätt sjuk period i engelsk klubbfotboll som ni kommer få läsa mer om framöver. Retain and transfer metoden gällde fortfarande. Något som dels innebar att en spelare mer eller mindre var livegen. Och som dels innebar att det fanns en fixerad lönegräns på hur mycket spelare kunde få. För Lawton innebar det ingen som helst skillnad att byta Chelsea mot Notts County. Och han var inte direkt emot övergången. Han fick nämligen samma lön – plus ett bekvämt deltids jobb av County.

Lawton dubblerade spel i tredje divisionen och landslaget (en bedrift Wolverhamptons ikon Steve Bull skulle upprepa 1989) i ett år. Sedan ansåg kritiker att det var omöjligt att spela i landslaget och samtidigt husera på en så låg nivå i ligan. Vilket var synd, för Lawton var som sagt en fantastisk spelare. Det skulle bli fem år, över 100 tävlingsmål och en uppflyttning till andra divsionen med County innan han 1952 blev player-manager för en annan obskyr klubb – Brentford.

Värdigt nog blev det ändå ett avslut på högsta nivån för Lawton. 18 månader efter en rätt olycklig period lämnade han för Arsenal. Det blev två och en halv säsong som en värdefull backup-spelare innan han hängde upp skorna 1956. Trots att han missade sju säsonger på grund av kriget gjorde Lawton 235 ligamål under karriären. Nu, i efterhand, betraktas han som en av de bästa anfallarna England producerat.

Fakta Tommy Lawton
Född: 6 October 1919
Död: 6 November 1996
Landskamper (matcher/mål): England 22-23

Klubbkarriär:
1935–1936 Burnley 25-16
1936–1939 Everton 87-65
1945–1947 Chelsea 42-30
1947–1951 Notts County 151-90
1951–1953 Brentford 50-17
1953–1955 Arsenal 35-13

Share

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *